viernes, 22 de enero de 2010

LA ESTATUA DE COLÓN





El monumento a Cristobal Colón de Madrid

En la plaza que lleva su nombre y en donde antaño se hallaba la Puerta de Recoletos se encuentra el monumento en homenaje al descubridor de América. La estatua realizada en mármol de Carrara, es obra del escultor catalán Jerónimo Suñol; el pedestal y la columna, de piedra caliza, del arquitecto madrileño Arturo Mélida.


En 1864 fue votada una ley disponiendo la erección de este monumento en Madrid a Cristóbal Colón. Se abandonó, sin embargo, este primer intento y finalmente en 1881 (1), comenzó la construcción del presente monumento que terminó a fines de 1885.

Una inscripción dice en él: “Reinando Alfonso XII se erigió este monumento por iniciativa de los títulos del reino”. Pero los fondos para su erección procedieron de los de un monumento a la Independencia Nacional (2), el Ayuntamiento y de otras aportaciones.

Los relieves del basamento son alegóricos. En el mediodía hay una carabela, un globo terráqueo y el lema de las armas del Almirante. En el del oriente, la Reina Isabel ofrece al navegante sus joyas. En el de occidente, Colón expone sus proyectos a fray Diego de Deza. Y en el del norte se leen los nombres de las tres carabelas con los de todos sus tripulantes (3).

En 1977 (4) el monumento fue trasladado a otro emplazamiento creado en la misma Plaza de Colón haciendo esquina con el inicio de la calle Jorge Juan y sobre el Centro Cultural de la Villa de Madrid, en la actualidad denominado Centro Teatro Fernando Fernán Gómez, junto al inmenso espacio ganado con el derribo de la Real Casa de la Moneda, que paso a denominarse Jardines del Descubrimiento. En esa reforma, obra del arquitecto Manuel Herrero Palacios, se alargó la columna para dar mayor fuste al monumento pero se quitó absurdamente la magnífica y preciosa reja de forja que lo rodeaba diseñada por el propio Mélida.

El reciente pasado 21 de diciembre 2009, el actual alcalde de Madrid Alberto Ruíz-Gallardón, con la presencia del nuevo vicepresidente tercero del Gobierno y Ministro de Política Territorial Manuel Chaves, inauguró las obras de reposición de este monumento a su originaria ubicación en el mismo centro del eje del paseo de la Castellana con el paseo de Recoletos. Esta remodelación ha sido obra de los arquitectos Álvaro Siza y Juan Miguel Hernández León.

1. Se retornó este proyecto inicial para conmemorar la boda del rey Alfonso XII con la malograda Infanta María de las Mercedes de Orleans; si bien como este monarca español falleció antes de su solemne inauguración, se retrasó la misma hasta el 12 de octubre de 1892 para hacerla coincidir con el IV aniversario del Descubrimiento de América.

2. que nunca llegó a realizarse.

3. toda la anterior información procede del Cronista de la Villa de Madrid, Pedro de Répide.

4. en un acto celebrado exactamente el 15 de mayo 1977 y que fue presidido por los reyes de España, el presidente del gobierno Adolfo Suárez y el entonces alcalde de Madrid, Juan de Arespacochaga.





































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